Noticias Temporada 2007-2008
Fecha Noticia: 08/01/2008

Efectividad de los antivirales en pacientes con confirmación virológica de gripe

Se ha publicado en la revista Clinical Infectious Disease (2007; 45:1568-75) el artículo Antiviral Therapy and Outcomes of Influenza Requiring Hospitalization in Ontario, Canada que es un estudio de cohorte prospectiva con pacientes con gripe confirmada por laboratorio procedentes de una red de hospitales. De los 327 adultos que se incluyeron en el estudio la mayoría eran mayores de 70 años y alrededor de un 75% tenía una enfermedad crónica subyacente. Un 16% ingresó en cuidados intensivos y un 8% falleció. Casi todos los pacientes (89%) recibieron tratamiento antibiótico y sólo un 33% tratamiento antiviral. En la mayoría de los casos el antiviral utilizado fue el oseltamivir, que se administró dentro de las 48 horas del inicio de los síntomas sólo en un 50% de los casos. En el artículo se concluye que el hecho de recibir antivirales se asoció con un menor riesgo de fallecimiento pero no una disminución del tiempo de estancia en el hospital. Alrededor de un 71% de los adultos habían sido inmunizados contra la gripe. En el estudio también se incluyeron 185 niños de los cuáles ninguno falleció ni recibió terapia antiviral (http://content.nejm.org/cgi/content/short/357/14/1373). 

Como comentario a este artículo, el ECDC señala que no se pueden extraer conclusiones firmes de los estudios observacionales, debido a las limitaciones y sesgos asociados a los mismos; por ejemplo, se podría argumentar que los pacientes tratados con antivirales podrían tener de antemano un riesgo de fallecimiento menor o que fueron tratados con tratamientos más agresivos. Todavía no se conoce la efectividad de los antivirales en la disminución de la mortalidad por gripe en adultos y sólo con estudios de este tipo se podrá llegar a conocer; los ensayos clínicos aleatorizados, aparte de que tendrían que ser muy largos para poder capturar acontecimientos de muerte, adolecen de problemas éticos al tratar con pacientes a riesgo en los que está recomendado el uso de antivirales. Generalmente para que una terapia con antivirales se considere efectiva debe administrarse en las 24-48 horas tras el inicio de los síntomas (Moscona A. Neuraminidase inhibitors for influenza. N Engl J Med. 2005;353:1363-1373). Sin embargo, se debería tener en cuenta que el trabajo que sostiene esta consideración sobre la efectividad proviene de pruebas en pacientes sanos con una  enfermedad leve como variable de resultado (Halloran ME, Haydn FG, Yang Y, Longini IM, Monto AS. Antiviral effects on influenza transmission and pathogenicity: observations from household based trials. Am J Epidemiol 2007 Jan 15;165(2):212-21. Epub 2006 Nov). En el trabajo de Canadá, aunque la terapia antiviral no siempre se prescribiera oportunamente, parece que se produjo un beneficio general en la reducción de la mortalidad. Los resultados sugieren que puede haber un beneficio con el uso más extendido y rutinario de los antivirales, cuándo el virus de la gripe está circulando en población anciana y grupos de riesgo, mayor que con el uso que se hace actualmente de los antibióticos. http://www.ecdc.europa.eu/Health_topics/influenza/news/news_Influenza_080103.html#Scientific